Les pièges de la mémoire

Hitler, sacré farceur !

By Jean-Pierre Langellier

Quoi qu’on en dise, nous ne sommes pas vaccinés contre le nazisme, affirme un romancier allemand qui réinvente le Führer en amuseur public à l’ascension irrésistible. Banalisation du mal ou avertissement salutaire ?

Les petits marchands de prose de Bombay

By Jean-Pierre Langellier

Dans la capitale du sud de l’Inde, il est plus facile de trouver des livres contrefaits que des librairies. Et la situation est admise par tous. Pour les écrivains, c’est affaire de popularité. Pour Yacoub et les autres enfants des rues, c’est une affaire de survie.

Dieu pour argent comptant

By Jean-Pierre Langellier

Malgré sa doctrine fantaisiste et la personnalité sulfureuse de son fondateur, l’Église de Scientologie a amassé une jolie fortune en intimidant ses fidèles.

“La psychiatrie est en dérapage incontrôlé”

Le nouveau manuel de psychiatrie, destiné à s’imposer aux professionnels du monde entier, est une véritable catastrophe, selon un orfèvre en la matière. Le DSM-5 multipliera les diagnostics inutiles, laissera en plan des patients gravement atteints et fera le jeu de l’industrie pharmaceutique.

Souvenirs sour influence

By Jenny Diski

Nous avons beau savoir que nos souvenirs peuvent nous tromper, nous aimons y croire dur comme fer. Et détestons les perdre – sauf les plus pénibles d’entre eux. La mémoire est le socle de notre identité. Si elle nous fait défaut, si elle nous ment, si nous la savons manipulable, c’est le sol qui se dérobe sous nos pieds.

La limace qui a tout changé

By Larry Squire

Il fallait le faire : pour explorer les méandres de la mémoire humaine, décortiquer les neurones d’une limace de mer. L’exploitation systématique de cette idée géniale valut à son auteur le prix Nobel.

La course contre Alzheimer

By Michael Greenberg

Si vous voyez un proche saisir son téléphone pour appeler un ami qu’il a enterré il y a deux ans, c’est qu’il y a un problème. Mais lequel ? S’agit-il vraiment d’un début d’Alzheimer ? Pas sûr. Si ce n’est pas Alzheimer (il n’y a aucun moyen de le savoir), cela vaut la peine de faire de l’exercice physique, qui dope les neurones. Si c’est Alzheimer… mieux vaut s’y préparer, sans trop espérer de la médecine dans l’immédiat.

La solitude du gardien de but

By Jim White

Nabokov, Jean-Paul II et Camus ont en commun d’avoir occupé et aimé le poste de goal. En supportant le sort redoutable réservé à ces joueurs habitués à endosser le rôle du bouc émissaire.

Heureux comme Dieu en Chine

By Simon Scott Plummer

La mort de Mao, objet d’un véritable culte, a laissé dans le pays un immense vide spirituel, qui fait le lit d’un impressionnant renouveau religieux. Toutes les croyances sont concernées, mais l’essor du christianisme est spectaculaire. En 2050, la Chine pourrait bien être le premier pays chrétien de la planète. Au grand dam du Parti.

Les vraies causes de la richesse des nations

By Jared Diamond

Pourquoi certains pays s’enrichissent-ils et d’autres pas ? Pourquoi une telle divergence historique entre l’Europe et l’Afrique ? La qualité des institutions joue certes un rôle essentiel, mais la situation géographique, les ressources naturelles et l’état de l’environnement comptent aussi beaucoup. Et pour vraiment comprendre, il faut remonter loin en arrière, jusqu’à la révolution agraire du néolithique.

Dans la fabrique d’Al-Qaïda au Yémen

By Robert F. Worth

Pourquoi un pays traditionnel et isolé, naguère havre des hippies, est-il devenu un véritable sanctuaire du djihadisme international, alors qu’il en avait été presque débarrassé après le 11 Septembre ? Réponse : la faiblesse de l’État, les calculs à courte vue d’un président manipulateur et l’inconstance de l’administration américaine. Aujourd’hui, même repliés dans le désert, les djihadistes restent une menace majeure pour le pays, pour son voisin saoudien et pour le monde.

Le serpent crucifié

By John Barton

Le reptile de la Genèse n’est pas le diable. Il n’a pas tenté Ève, mais lui a simplement posé une question. D’ailleurs, ce n’est pas un serpent, puisqu’il a des pattes. Et puis, Dieu ne dit pas à Adam et Ève qu’ils deviendront mortels s’ils mangent la pomme, mais qu’ils mourront le jour même. Ce qui ne se produit pas… Quand un théologien amateur de reptiles sème le trouble au royaume des spécialistes de la Bible.

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