La géométrie aléatoire

La néoténie humaine, une idée à relancer

par Georges Chapoutier, Alain Policar

La persistance chez l’adulte de caractères juvéniles permet d’expliquer certains comportements humains. La biologie moderne l’ignore trop.

Chikungunya

par Marie-Neige Cordonnier

« Les maladies transmises par les moustiques ont un bel avenir. »

Adaptons nos institutions à l’ère numérique

par Gilles Dowek

Un bulletin de vote est un message trop compressé. Avec les canaux de communication actuels, on peut faire mieux.

Construire une géométrie aléatoire sur la sphère

par Nicolas Curien, Jean-François Le Gall

Former un espace où la distance entre deux points quelconques est une quantité aléatoire : c’est ce qu’ont réussi à faire les mathématiciens. Le résultat, nommé carte brownienne, ouvre un nouveau champ d’exploration.

Les nids et terriers évoluent aussi

par Rob Dunn

La structure des nids construits par les animaux est propre à chaque espèce. Déterminée génétiquement, elle est sujette, comme les organismes eux-mêmes, à l’évolution.

Mémordinateurs

par Massimiliano Di Ventra, Yuriy Pershin

Un peu comme les neurones, de nouveaux composants électroniques traitent l’information et la stockent eux-mêmes. Ils ouvrent la voie à une informatique plus efficace et plus rapide.

Dans la tête de Néandertal

par Kate Wong

L’examen de l’anatomie, des gènes et des vestiges culturels des Néandertaliens ouvre de nouvelles perspectives sur la vie mentale de nos cousins européens disparus.

Cellules, une vie sous pression

par Stefano Piccolo

Étirements, pressions, torsions... Les forces que subissent les cellules dans l’organisme régulent leur activité et leur fonction, voire les transforment en cellules cancéreuses.

Bicquilley en quête d’une théorie mathématique du commerce

par Pierre Crépel

En 1804, un ancien militaire de Lorraine, Charles-François Bicquilley, publie un ouvrage où il marie mathématiques classiques, probabilités et économie. Pourtant, le mariage ne sera consommé qu’au milieu du XXe siècle...

Comment vérifier les longues démonstrations ?

par Jean-Paul Delahaye

En mathématiques, certaines démonstrations font plusieurs centaines de pages, voire plus. Comment s’assurer qu’elles sont dépourvues de toute erreur ? L’ordinateur devient dans ce domaine un précieux assistant.

L’ouïe superfine de Superman

par Roland Lehoucq, Jean-Sébastien Steyer

Rien ne sert de chuchoter pour comploter, Superman entend tout. Mais, sans aller jusqu’à la science-fiction, plusieurs animaux disposent d’une ouïe très performante leur permettant d’explorer leur environnement ou de communiquer.

Virus, bactéries et livres en peau humaine

par Loïc Mangin

Pour créer, les bio-artistes détournent le vivant, les organismes et les processus biologiques. Dans leurs mains, des lapins, des micro-organismes... et même des reliefs d’opérations chirurgicales deviennent matière pour leurs oeuvres.

Amener l’énergie solaire depuis l’espace

par Jean-Michel Courty, Edouard Kierlik

Collecter l’énergie solaire dans l’espace et la transmettre au sol sous la forme d’un faisceau de micro-ondes : cette brillante idée verra-t-elle le jour ?

Quelles planètes pourraient abriter la vie ?

par Franck Selsis

En théorie, celles situées dans la zone dite habitable d’une étoile. Mais la vie pourrait aussi se réfugier ailleurs...

De l’ordre dans les odeurs !

par Hervé This

Alors que les composés odorants des aliments se comptent en milliers, il suffit d’une cinquantaine d’entre eux pour reproduire la plupart des odeurs alimentaires.

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