Guerre de Troie

Une nouvelle espèce humaine découverte en Chine

par François Savatier

Deux crânes de plus de 100 000 ans exhumés dans le Henan appartiendraient à une forme humaine inconnue jusque-là. S’agit-il de l’énigmatique hominidé de Denisova ?

Un antibiotique contre la maladie de Parkinson ?

par Bénédicte Salthun-Lassalle

La doxycycline, un antibiotique classique, semble protéger les neurones d’animaux atteints de la maladie de Parkinson, en empêchant la formation d’agrégats toxiques.

Béatrice Desvergne

par Marie-Neige Cordonnier

Les ambitions de la médecine personnalisée sont-elles survendues ? Sans doute en termes de prévention, mais elle devrait améliorer le diagnostic et le traitement de certaines maladies dans un avenir proche.

Les théories du complot réconfortent les perdants

par Gérald Bronner

Le conspirationnisme tend à séduire ceux qui ressentent une perte de contrôle sur leur vie et leur environnement.

La guerre de Troie

par Ernst Pernicka, Peter Jablonka, Magda Pieniazek

La ville de Troie mentionnée par Homère a-t-elle existé ? Il semble que oui. Et ses vestiges, qui datent de l’âge du Bronze, présentent même des traces de destruction. La guerre de Troie, un mythe ancré dans une réalité ?

Agamemnon

par Josef Fischer

Dans le récit d’Homère, le père d’Iphigénie est le chef des Grecs, le roi désigné pour mener l’expédition contre Troie. Ce héros mythique semble bien inspiré de personnages réels, ces princes mycéniens de l’âge du Bronze, bâtisseurs de palais-forteresses dans tout le monde égéen.

Des minicerveaux fabriqués in vitro

par Jürgen Knoblich

Faire croître en laboratoire de petits cerveaux pour étudier les mécanismes de certains troubles mentaux et tester des médicaments ? Ce projet devient réalité et révolutionne l’expérimentation en neurobiologie.

Une horlogerie mécanique sans tic-tac

par Simon Henein, Ilan Vardi

Le mécanisme à échappement des montres mécaniques, utilisé depuis la Renaissance, devient-il obsolète ? Un nouveau principe d’oscillateur promet des mouvements horlogers plus efficaces. Et plus silencieux...

Des kilonovæ aux ultranovæ

par Daniel Kasen

De nombreuses étoiles achèvent leur vie en de formidables explosions : les supernovæ. Or celles-ci se sont révélées d’une intrigante diversité. Quels sont les mécanismes susceptibles d’en rendre compte ?

Les robots devront parfois désobéir

par Gordon Briggs, Matthias Scheutz

Faut-il s’inquiéter des machines qui refuseraient d’obéir ? Pas forcément. Il y a davantage à craindre des maîtres humains retors et des instructions ambiguës.

Phytolithes

par Thomas Hart

Dater la domestication du maïs, montrer qu’Homo erectus travaillait le bois, que l’homme de Néandertal mangeait des dattes... : les minuscules concrétions de silice que produisent les plantes sont de précieux indices pour les chercheurs.

Les extraterrestres de Churchill

par Mario Livio

Sommes-nous seuls dans l’Univers ? La question a passionné Winston Churchill. Ses réflexions sur le sujet, récemment retrouvées, montrent que l’homme d’État britannique avait une solide culture scientifique et un raisonnement pertinent.

Big Brother à nos portes (dérobées)

par Jean-Paul Delahaye

Parfois totalement indétectables, les portes dérobées informatiques nuisent gravement à la sécurité. Introduites à des fins d’espionnage ou de malveillance, ces « backdoors » exposent aussi chacun de nous au risque d’intrusion dans sa vie privée.

Ralentir la lumière avec la Force

par Roland Lehoucq, Jean-Sébastien Steyer · visuels: Marc Boulay

Depuis quelques années, contrôler la lumière jusqu’à la figer sur place n’est plus l’apanage de personnages de fiction. Les physiciens ont trouvé le moyen de la ralentir en laboratoire !

Le fantôme du candidat

par Jean-Michel Courty, Edouard Kierlik

Faire apparaître sur scène un personnage qui se trouve à mille lieues de là n’a rien d’impossible : il suffit de projeter à plat son image, d’utiliser un film semi-transparent et de jouer sur les ombres et les lumières.

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