Japon, aux sources du mythe

Le Japon sans riz ?

By Pascale Desclos

Peut-on imaginer un Japon dépourvu de la céréale qui est la base de son alimentation ? Pourtant, entre le XIIIe et le Ier millénaire avant notre ère, s’est épanouie sur l’archipel la civilisation Jômon, peuple de chasseurs-cueilleurs- jardiniers, qui n’a jamais pratiqué l’agriculture…

Le Japon, une pâle copie de la Chine ?

By Lionel Crooson

À partir du vie siècle, le Japon s’ouvre à la culture chinoise, dont il adopte le bouddhisme et l’écriture. Cette influence connaît son apogée avec l’établissement, au VIIIe siècle, d’une capitale moderne, connue aujourd’hui sous le nom de Nara. après trois siècles d’« école chinoise », le Japon se construira une nouvelle identité.

Les geishas sont-elles des escort-girls ?

By Rafaële Brillaud

Éduquées et délicates, ces “dames de compagnie” nourrissent l’un des fantasmes les plus tenaces parmi ceux entretenus sur le Japon. Mais qui se cache vraiment sous ces chignons sophistiqués et ces visages fardés ?

Manga, art contemporain ?

By Rafaële Brillaud

Depuis une vingtaine d’années, le Japon et le reste du monde se passionnent pour ces bandes dessinées dont les thèmes variés et le trait vif touchent toutes les couches de la population. Mais à quelle époque les mangas sont-ils véritablement apparus ?

Faut-il être gros pour devenir sumo ?

By Lionel Crooson

Alors que le poids des lutteurs de sumo est en proie à l’inflation, les habitants de l’archipel d’Oki continuent de pratiquer cet art dans sa tradition la plus pure. Les Cahiers de Science & Vie ont assisté au grand tournoi du 28 juillet 2012. surprise, les kilos ne font rien à l’affaire !

L’empire du sacré ?

By Philippe Testard-Vaillant

Qui sillonne l’archipel ne peut qu’être frappé par l’abondance des marques sacrées qui émaillent ces îles, des plus simples (pierres dressées, bandelettes de papier…) aux plus élaborées, comme les temples bouddhiques et les sanctuaires shinto, dont le nombre total dépasse 150 000, les uns comme les autres étant assidûment fréquentés. Les choses du sacré semblent tenir une place essentielle dans la culture nippone. Pourtant, demander à un Japonais quelle est sa religion permet rarement d’obtenir une réponse précise.

Samouraï l’éternel guerrier

By Serge Tignères

De serviteur en armes à administrateur, le samouraï a tracé sa voie dans le chaos des combats et poursuivi son ascension avant de se fondre dans la société japonaise. Celle-ci en a fait un mythe planétaire.

Les shoguns ne sont-ils que des dictateurs militaires ?

By Jean-François Mondot

De 1192 à 1867, l’empire est dirigé par des shoguns, bras armé de l’empereur. Mais durant cette longue période, certains de ces généraux ont ouvert la voie à d’autres arts que celui de la guerre…

Les ninjas sont-ils des super-héros ?

By Karine Jacquet

Depuis la seconde moitié du XXe siècle, les ninja sont assimilés à des héros mythiques aux capacités surnaturelles. Hommes de main féodaux extrêmement bien entraînés, ils étaient pourtant bien loin des nobles guerriers du grand écran…

Les temples du Soleil-Levant sont-ils authentiques ?

By Lionel Crooson

Ils sont faits de bois, matière ô combien périssable, certains ont plus d’un millier d’années et conservent pourtant tout leur éclat. Sanctuaires et pagodes sont-ils si résistants ? À moins qu’on ne les ait « aidés » à vaincre le temps et la nature…

Une méfiance innée à l’égard des étrangers ?

By Lionel Crooson

Des « barbares du Sud » : ainsi qualifiait-on cette première bande de marchands portugais échoués par hasard sur une côte de l’archipel. Passé la surprise, Européens et Japonais échangent, apprennent à s’apprécier, avant que la défiance s’installe.

Edo, l’époque du rideau de fer ?

By Rafaële Brillaud

Entre le XVIIe et le XIXe siècle, les shoguns installés dans la ville d’Edo ferment les frontières du pays. Le Japon entre-t-il pour autant dans une période d’obscurantisme et d’isolement ?

Un avenir robotique ?

By Rafaële Brillaud

Le pays du Soleil-Levant est un paradis pour les robots. Les êtres artificiels y évoluent en grand nombre auprès d’une population qui les considère avec bienveillance.

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